QU’EST-CE QUE LA ZÉOLİTE?

La Roca Magica

Frederick Mumpton l'appelle La Roca Magica, «Le Minéral Magique », dans son article le plus cité, «Les usages des zéolites naturelles dans l'agriculture et l'industrie». Mumpton l’appelle « magique » pour sa multitude d'usages : dans le ciment pouzzolanique, comme agrégats légers, ou encore dans le séchage des gaz acides, dans l’élimination de l'oxygène de l'air, dans l'élimination du NH3 de l'eau potable et des eaux usées municipales, dans l'absorption de Cs et Sr des déchets nucléaires, dans l'atténuation des retombées radioactives, en tant que complément alimentaire pour améliorer la production animale, comme fertilisant des sols pour améliorer les capacités d'échange cationique (CEC) et les capacités d’absorption de l'eau, comme substrat zéoponique sans sol pour les serres et les missions spatiales; dans la désodorisation des litières animales, des granges, des cendriers, des réfrigérateurs et des chaussures de sport, dans l'élimination de l'azote ammoniacal des solutions d'hémodialyse salines, et comme bactéricides, insecticides et antiacides pour les personnes et les animaux. Nous sommes fiers d'annoncer que les zones d'utilisation de la zéolite ont déjà été doublées au cours des vingt dernières années. Vous pouvez trouver de la zéolite dans plusieurs produits courants que vous ne devineriez jamais : par exemple dans vos dentifrices, vos filtres, vos vêtements, vos cosmétiques, peut-être le savon que vous utilisez, votre mur ou votre fenêtre, votre réfrigérateur ou votre climatiseur.


Mumpton décrit la zéolite comme " un aluminosilicate cristallin et hydraté de cations alcalins et alcalino-terreux ayant une structure infinie, ouverte et tridimensionnelle. Il est en outre capable de perdre et de gagner de l'eau de manière réversible et d'échanger des cations extra-cadres, sans changement de structure cristalline. Les grandes cavités structurales et les canaux d'entrée qui y conduisent contiennent des molécules d'eau, qui forment des sphères d'hydratation autour des cations échangeables. "


La zéolite est un aimant qui peut retenir des cations, comme le métal lourd, l'ammoniac, les éléments radioactifs à faible niveau, les toxines, plusieurs odeurs, produits pétrochimiques, beaucoup de gaz différents et une multitude de solutions. C'est une éponge très poreuse avec une grande surface spécifique qui a une excellente capacité d’absorption ; ses cavités lui permettent de retenir jusqu’à 40% de son poids sec.


La magie du minéral réside dans sa structure en forme de cage et sa haute teneur en aluminium et en silicium qui donne au minerai une forte capacité d'échange cationique.